Zembabwei

Empire marchand métissé

« Thutmekri arrriva au Keshan à la tête d’une ambassade du Zembabwei… Thutmekri avait lui aussi une proposition à faire au roi du Keshan et celle-ci concernait également l’invasion du Punt. Ce royaume, qui se trouvait à l’est du Keshan, avait justement récemment fait expulser les marchands du Zembabwei et fait incendier leurs forteresses.

Les rois pacifiques du Zembabwei ne désiraient en échange que le monopole du négoce avec le Keshan et les royaumes tributaires de celui-ci et, en gage de bonne foi, quelques-unes des Dents de Gwahlur. Thutmekri s’empressa d’expliquer aux chefs méfiants que celles-ci n’étaient nullement destinées à un vil usage, mais qu’elles seraient placées dans le temple du Zembabwei, aux côtés des massives idoles d’or de Dagon et de Derketo, hôtes sacrés du sanctuaire du royaume, afin de sceller l’alliance entre le Keshan et le Zembabwei. »

– Les dents de Gwahlur –

Le Zembabwei est un empire marchand aux multiples rois qui se trouve au sud-est de Punt. On y trouve la culture la plus citadine des Royaumes Noirs. Bien que Kush ait Shumballa, la majorité du reste de la population vit dans des hameaux. Au Zembabwei, la vie sociale gravite autour de la cité et ses fortifications. Le Zembabwei bénéficie de pluies abondantes et est idéal pour l’habitat humain et le fondement d’un grand empire commercial. Il dispose d’un sol fertile, de nombreux pâturages, de sources de cuivre, de fer et d’étain, d’éléphants pour leur ivoire et de grandes quantités de bois et d’or.

Au nord, le Zembabwei a une frontière avec l’Iranistan. Au nord-ouest se trouve Punt et au sud l’Atlaia.

Culture métissée

Le Zembabwei possède une culture métissée, issue d’un brassage entre les tribus Kchaka, Rozwei, Mlembwei et Vendwei et de possibles ascendances iranistanis ou shémites. En raison de certaines similitudes apparentes, telles que le culte de Dagon, le Zembabwei pourrait même avoir subi des influences yuetshi ou des Lémuriens de l’est. Les Zembabweiens construisent des cités circulaires en pierre, renforçant ainsi les liens potentiels. En dépit de son patrimoine culturel et racial, le Zembabwei est aujourd’hui un Royaume Noir.

Résultant de générations de brassage ethnique, les Zembabweiens modernes ont la peau foncée, le nez aquilin et les lèvres fines. Seuls les Maswei ont conservé une lignée assez pure, mais ils ont récemment rejoint le Zembabwei, ayant migré d’Atlaia il y a seulement quelques générations. Le mélange des races a également fait des Zembabweiens des ingénieurs qualifiés, capables de concevoir des structures massives en pierre sans mortier, de même que d’impressionnants barrages, aqueducs et canaux d’irrigation. Les mines du Zembabwei sont dotées de puits horizontaux et verticaux creusés profondément dans la terre. La plupart des villes en pierre sont dotées de terrasses bien construites, creusées dans les collines. Leurs compétences en matière de maçonnerie de pierre rivalisent avec celles des Hyperboréens, utilisant des motifs en damier, en chevrons et en épis sur les murs. En plus de leurs remarquables compétences en maçonnerie, les Zembabweiens sont des orfèvres et des artisans du travail du cuivre accomplis. Les Zembabweiens fournissent des outils et des armes en cuivre à de nombreuses tribus barbares vivant dans la région et ses environs.

Les clans dominants du Zembabwei sont les Kchaka, les Mlembwei, les Rozwei et les Vendwei. Certains de leurs membres vivent dans les centres urbains. D’autres tribus comme les Maswei vivent également au Zembabwei, mais pas dans les centres urbains. Sur le plan culturel et racial, les Maswei sont liés au clan atlaia Yaraba et ne se distinguent pas de celui-ci, du moins pour un étranger. Encore plus difficiles à localiser que les Maswei semi-nomades, les vrais sauvages du Zembabwei sont encore plus difficiles à localiser. Se cachant dans les jungles les plus profondes du sud, ces étranges personnages sony en conflit avec les clans atlaia Nyama et Kimambi. Ces tribus sont similaires aux clans pygmées des jungles profondes de la Côte Noire.

La plupart des clans zembabweiens, en particulier ceux qui descendent des Mlembwei, ne mangent ni lapin, ni corneille, ni porc. Les Zembabweiens tuent toujours leurs proies en les saignant à mort.

Allégeance

Les Zembabweiens les plus pauvres doivent avant tout et uniquement faire allégeance à leur chef de clan. Il est perçu comme un meneur. Un chef suprême règne sur les chefs de clan. Ce chef suprême est généralement un noble et préside depuis la partie centrale de la cité. La plupart des Zembabweiens ont une allégeance secondaire à ce chef suprême. Des rois jumeaux règnent sur les chefs suprêmes du Zembabwei. De nombreux Zembabweiens ont également fait allégeance à l’un de ces rois ou aux deux.

Danse et musique

La danse et la musique font partie intégrante de la vie des Zembabweiens. Leurs principaux instruments sont les tambours, les crécelles et la mbira, qui est faite de touches métalliques fixées à une planche de résonance. Toute la magie est accompagnée de danse, de même que les traditions séculières telles que la cour, les contes et les divertissements. Les danses sont puissantes au Zembabwei et ont un impact visible sur les gens, bien qu’il n’y ait jamais vraiment de spectateurs. Tout le monde chante, danse ou joue d’un instrument.

Danse des armes

Bien que la plupart des Royaumes Noirs du sud se livrent à des danses élaborées impliquant leurs armes, les Zembabweiens ont davantage développé ce type de danse. Ils dansent avec des armes en préparation des combats et, plus tard, en souvenir de ces derniers, lorsque les soldats reviennent. Les meilleurs interprètes de la danse des armes se voient accorder un grand honneur et peuvent même se voir offrir une vache ou un bouvillon des mains d’un noble qu’ils auraient impressionné.

Mode zembabweienne

Les Zembabweiens sont friands de coton, dont une grande partie est importée pour compléter la petite quantité qu’ils sont en mesure de cultiver et de récolter eux-mêmes. Les Zembabweiens portent des bandes de coton autour des hanches, teintes de différentes couleurs, de même que des pagnes en peau d’animaux et des vêtements plus barbares. Des coiffes à plumes, des boucles d’oreilles, des colliers et des bracelets complètent leur tenue. Certains des membres les plus riches de société s’habillent de la même façon que les Shémites ou les Iranistanis, après les avoir négociés avec ces derniers.

Dans le sud, les Maswei portent également des bandes de coton, teintes généralement en rouge, excluant la majorité des autres couleurs, à l’exception du bleu qui est également plébiscité. Les Maswei portent également de grands anneaux aux oreilles. Plus un Maswei est riche, plus le rouge dominera dans ses vêtements et ses bijoux. Presque tous les mâles Maswei se font arracher une incisive, afin de pouvoir produire un sifflement perçant leur permettant de contrôler leur bétail.

Plus au sud encore, les habitants de la jungle ne portent pas de vêtements, bien que quelques-uns admettent mettre un pagne avant de se rendre dans les cités de pierre pour y échanger leurs herbes, leurs lotus et leurs poisons contre d’autres marchandises.

Rôle des genres

Les hommes gardent les troupeaux et traient les vaches. Les femmes ont l’interdiction formelle de faire l’un ou l’autre. Ils chassent, pêchent et cultivent également. Pendant la saison non agricole, les hommes travaillent dans les mines et effectuent tous les travaux de construction requis par les nobles. Les femmes aident aux travaux agricoles, font le ménage et fabriquent tous les ustensiles. Elles complètent également le revenu familial en vendant des poteries et des paniers, tandis que les hommes travaillent souvent comme forgerons, maçons ou sculpteurs.

Amour et mariage

Les mariages sont généralement arrangés entre les familles des futurs époux. Les Zembabweiens n’ont pas le droit de se marier avec quelqu’un dans leur propre communauté. Lorsqu’un Zembabweien de sexe masculin décide de se marier, il choisit sa future épouse et indique son nom à un ami. Celui-ci se rend dans son quartier, se hisse sur un point culminant, la montre du doigt et crie : « La voilà ! ». La famille de la jeune fille poursuit l’ami avec des armes. S’ils l’attrapent, ils le frapperont et pourront même le tuer. Cette scène représente symboliquement la méthode ancestrale d’enlèvement de la mariée. En substance, l’ami entre par effraction dans le village et vole la fille. Il doit être réprimandé. Il reviendra alors pour voir si la famille est d’accord pour le mariage. Si c’est le cas, le futur marié arrive et négocie la dot avec le père et les oncles de la fille, qui représente la compensation pour « l’entrée par effraction dans le village et l’enlèvement d’une fille ». Ce patrimoine de la mariée comprend généralement des bijoux, des vêtements et beaucoup de bétail. Le fiancé met souvent des années à rembourser la dette. Celle-ci payée, la jeune femme lui est confiée et il l’emmène dans son village pour leurs noces. Si des enfants naissent avant le paiement de la dette, ils appartiennent à la famille de la mariée, et non au père, de sorte que le paiement intégral de cette dette est important pour lui assurer un héritier.

Statut social

L’élite dirigeante du Zembabwei est composée d’environ 5% de la population. Cette poignée d’individus contrôlent pratiquement tout le bétail et les ressources naturelles de la terre, y compris les mines d’or, de cuivre, de fer et d’étain. La classe dirigeante supervise la perception du tribut des paysans vivant autour des citadelles de pierre.

Les pauvres ont généralement la vie dure, contraints de travailler pour les riches pour un faible salaire. Pendant les périodes de floraison, ils s’occupent des champs de céréales et des troupeaux de bétail. Après les moissons, ils sont contraints de creuser pour trouver les métaux précieux recherchés par les nations étrangères. L’abattage, le creusement de fosses à ciel ouvert et même le fonçage de puits de mine font partie intégrante du travail des pauvres du Zembabwei. Les riches s’accaparent tout l’or trouvé.

Mobilité sociale

Quiconque parvient à rassembler une certaine quantité de bétail et à commercer efficacement peut rejoindre l’élite dirigeante. Le bétail est souvent donné en récompense de la bravoure au combat et d’autres exploits jugés dignes par les nobles. Les devins du Zembabwei peuvent également changer la destinée de n’importe quel homme, car si les esprits appellent un pauvre homme à devenir le prochain chef suprême d’une ville, ou un couple de jumeaux pauvres à devenir les rois du Zembabwei, alors il en ira ainsi.

Commerce et économie

Les Zembabweiens sont des commerçants et des constructeurs d’empire. Les rois du Zembabwei veulent obtenir le monopole du commerce du sud. Les caravanes commerciales en provenance d’Iranistan, de Vendhya, du Khitai et des Royaumes Noirs du sud passent par la capitale septentrionale du Zembabwei. Pour protéger les routes caravanières, les Zembabweiens construisent de grandes forteresses commerciales en pierre. La traite des esclaves y est active et ils s’y échangent avec l’Iranistan, Shem et, via Zamboula, Turan. Le Zembabwei possède une ville portuaire et fait du commerce maritime avec Kosala, Vendhya et le Khitai. Pour sécuriser les transactions, le Zembabwei construit des forteresses commerciales le long des routes des caravanes. Les marchandises étrangères y sont plus appréciées que l’or ou tout ce qui est produit localement. Les tissus fins, les ornements et autres objets de fabrication étrangère sont convoités par les pauvres et thésaurisés par les riches. Le Zembabwei a parfois des escarmouches avec l’Iranistan, dans les Montagnes d’Or, en raison des métaux précieux qui s’y trouvent. Les Zembabweiens font également du commerce avec le mystérieux peuple de la jungle, loin au sud de leurs terres, pour obtenir des herbes locales, du poison et des produits rares du lotus.

Le bétail à longues cornes originaire de la région constitue la mesure de la richesse au Zembabwei, car on pense qu’il est plus stable que la monnaie. La quasi-totalité du bétail appartient à l’élite. Les riches consomment principalement de la viande de bœuf. Les classes inférieures mangent du mouton, de la chèvre et du gibier sauvage. Les pauvres élèvent des moutons, des chèvres et des poulets pour leurs besoins alimentaires.

Autour des citadelles de pierre, les Zembabweiens cultivent du maïs, du millet, du sorgho, des haricots, des arachides, des citrouilles et des patates douces.

Armée du Zembabwei

Les avant-postes commerciaux sont presque toujours assortis de forteresses défendues par des troupes de lanciers sauvages, stationnés en coulisses, toujours prêtes à bondir pour attaquer un peuple plus faible et lui imposer un tribut. La stratégie militaire et l’armement du Zembabwei sont similaires à ceux des Royaumes Noirs du sud. L’élite dirigeante utilise cependant souvent des cimeterres et des armes plus semblables à celles des Shémites et des Iranistanis. Les chevaux sont pratiquement inconnus au Zembabwei, du fait de la présence de la très redoutable mouche tsé-tsé, si bien que les Zembabweiens n’ont pas de cavalerie montée.

La plus grande élite des forces du Zembabwan sont les chevaucheurs de vouivres. Ces soldats sont spécialisés dans le combat à la lance, montés sur le dos de grands ptérodactyles zembabweiens.

Croyances zembwaweiennes

Le Zembabwei possède un vaste éventail intéressant de religions, qui comprend des formes de vénération des dieux, mais aussi des croyances plus traditionnelles relatives aux esprits, aux ancêtres et à l’animisme. La danse et la musique jouent un rôle essentiel au cours de toutes les célébrations au Zembabwei, qu’elles soient profanes ou religieuses. La danse est une expérience si extatique et spirituelle pour les Zembabweiens que certains se retrouvent possédés par les esprits pendant la danse et entrent en transe.

Dieux du Zembabwei

Les Zembabweiens vénèrent Derketo et Dagon, et la capitale se vante d’avoir un sanctuaire sacré dédié à l’empire où des statues d’or des deux divinités siègent.

Derketo

Derketo est une divinité séductrice, une tentatrice, l’essence de la dépravation sexuelle. Elle est aussi une déesse de fertilité de type Terre-Mère. Ses rites sont orgiaques, sensuels et sexuels, conçus pour permettre l’épanouissement de la terre. Beaucoup de ses orgies durent des semaines. Les danseuses et les prêtresses de Derketo sont également des prostituées du temple, considérant que le sexe est le meilleur moyen de contrôler et de manipuler les fidèles masculins.

Certaines cérémonies sombres reconstituent l’accouplement entre Dagon et Derketo et le renouveau du monde . Les techniques exotiques enseignées dans les temples de Derketo sont extrêmement intenses et peuvent avoir des effets néfastes de corruption. Les prostituées sacrées sont considérées comme des incarnations de Derketo elle-même. C’est une prédatrice sexuelle qui prend en elle la vitalité de ses amants en elle, soit comme un sacrifice, soit comme un moyen de se satisfaire. Elle s’accouple avec les autres, en particulier les jeunes hommes, par des ruses ou des illusions trompeuses, par la simple contrainte ou par ses propres attributs personnels.

Dagon

Dagon est le dieu des enfers, de la fertilité et du grain. Il est vénéré sous la forme d’une idoles en or et est le dieu le plus important du Zembabwei, avec son épouse Derketo. Ce dieu homme-poisson demande à ses fidèles de se présenter nus à lui et ceux-ci s’abstiennent uniquement de manger du poisson. Ses rites et ses cérémonies sont orgiaques et complaisants. C’est aussi un dieu de la guerre. Dagon aime voir les trophées de ses victoires s’empiler devant lui, notamment la tête de ses ennemis. On dit qu’il favorise ceux qui promettent de lui apporter la tête de leurs ennemis. C’est également un dieu de l’agriculture, favorisant particulièrement le maïs.

Deux sortes d’esprit

Les Zembabweiens croient en un monde spirituel très actif. Ils pensent qu’il existe deux types d’esprits fondamentaux, le chava et le vadsimu. Les chava sont des esprits errants, des démons et des fantômes. Les esprits chava sont des étrangers par nature, les fantômes de personnes qui n’étaient pas zembwaweiennes. Les esprits des animaux et des objets naturels entrent également dans cette catégorie. Ils peuvent être bons ou mauvais, tout comme n’importe quel étranger au Zembabwei. Les vadsimu sont les esprits ancestraux du peuple zembabweien, ils préservent tout ce qui est honorable et protègent la société. Les ancêtres retireront cette protection si le peuple cesse de respecter les traditions et son mode de vie traditionnel.

Divination

Les Zembabweiens, comme les Tombalkus, prédisent l’avenir à l’aide d’un jeu de dés. Il y a quatre dés, chacun d’eux étant une petite tablette de bois, d’ivoire ou d’os. Sur une face se trouve un dessin distinctif, l’autre est vierge. Il y a seize lancers possibles, donc pour les divinations plus compliquées, certains devins utilisent plus d’un jeu de dés, jusqu’à huit.

Une fois les dés en main, les devins ont le choix entre plusieurs méthodes. Pour la première, le devin s’ouvre à la possession par les esprits. Il entre en transe, lance les dés et tout ce qu’il dira sera considéré comme les paroles de l’esprit. Ce dernier peut lire les dessins et comprendre leur signification. La seconde méthode suppose que les esprits possèdent les dés. Ils les disposent, et le devin pourra ensuite en lire la signification. Il doit procéder à un nettoyage rituel occasionnel des dés afin de les garder purs au profit des esprits qui les possèdent. Les esprits communiquent également avec les devins par le biais de rêves révélateurs.

Symbolisme

Les Zembabweiens accordent une place importante au symbolisme dans la plupart de leurs œuvres d’art et de leurs objets religieux. Les pythons symbolisent les jeunes hommes, la pluie et la fertilité de la terre. Les vieilles femmes représentent l’unité de la famille. Les serpents torsadés représentent les jeunes femmes et la fertilité sexuelle. Les crocodiles symbolisent une autorité sacrée et sans peur. Les crocodiles sont considérés comme particulièrement sacrés, car ils peuvent nager au fond des profondeurs et communiquer directement avec les ancêtres qui y vivent.

Gouvernement zembabweien

Depuis que les différentes tribus ont été réunies par les Zembabweiens et leurs montures ptérodactyles, le Zembabwei est gouverné par des rois jumeaux.Ces rois doivent être jumeaux et être en vie tous les deux. Si l’un des jumeaux meurt, l’autre doit se suicider ou être tué. Cela permet d’éviter les problèmes de succession.Les devins choisissent alors une autre paire de jumeaux pour diriger la nation. Les rois sont secondés par un conseil des anciens et des devins. Ces anciens sont envoyés par les chefs suprêmes pour siéger à leur place.

En plus des rois, l’élite riche, la noblesse, règne depuis les citadelles des forteresses commerciales. Il s’agit d’une forme de pouvoir centralisé, répondant à un chef suprême et aux rois. Le chef suprême, comme les rois, est choisi par les devins. Puisque ces derniers expriment la volonté des esprits et des dieux, ces chefs suprêmes héritent de la faveur divine et sont considérés comme légèrement moins mystiques que les dieux réels. Les chefs suprêmes sont conseillés par des anciens et des devins. Les anciens sont les chefs des clans qui vivent autour des forteresses. Les chefs suprêmes perçoivent un tribut des familles qu’ils gouvernent et protègent.

Les devins du Zembabwei ont un pouvoir considérable. Ils conseillent les riches et les puissants et, dans de nombreux cas, choisissent ceux qui dirigeront le peuple.

Traits géographiques majeurs

Au nord, le Zembabwei possède des montagnes qui se transforment en prairies sèches en allant vers le sud. Pendant les deux saisons des pluies, d’avril à juin et d’octobre à décembre, ces prairies deviennent des marécages artificiels en raison des inondations. En continuant vers le sud, les prairies cèdent la place aux steppes. Au-delà de ces vastes steppes, des prairies et des petites forêts apparaissent. Plus au sud, on commence à rencontrer des forêts et des jungles plus denses.

La côte est chaude et humide, le nord est sec et l’intérieur des terres est plutôt tempéré. Pendant les deux saisons des pluies, les précipitations sont généralement abondantes et tombent en fin d’après-midi et en soirée. La période de février à mars est la plus chaude de l’année au Zembabwei, tandis que la période de juillet à août est la plus fraîche.

Un nombre important d’animaux sauvages y vivent, comme les buffles, les crocodiles, les éléphants, les léopards, les lions, les rhinocéros et les gnous.

Forêts de la vallée de Tana

Les forêts de la vallée de Tanna, à l’ouest du territoire des Maswei, seraient hantées. Les Wapokomwei y occupent une citadelle de pierre surplombant la vallée, mais ils s’aventurent rarement dans cette dernière, qui est très densément boisée. Les montagnes qui entourent cette vallée sont la patrie d’origine des vouivres ptérodactyles qui ont ensuite été apprivoisés par les Zembabweiens.

Cités majeures du Zembabwei

Les cités sont généralement construites sur des collines. Plus un citoyen est riche, plus il lui est permis de s’installer en hauteur sur la colline. Les citoyens les plus pauvres vivent dans les plaines qui entourent la colline. Des murs de pierre qui renforcent la stratification créée par les distinctions de richesse entourent les collines. Les plus riches peuvent même s’offrir des murs d’intimité autour de leur cour. Dans ces villes, le fer est fondu et forgé pour produire des outils et des armes, et les métaux précieux sont travaillés à des fins artistiques. Le bois et la stéatite sont sculptés pour en faire de la vaisselle et des figurines ornées. Des silos à grain coniques permettent de stocker des denrées en prévision de périodes de sécheresse et de disette. D’autres tours servent de miradors pour les ptérodactyles des soldats d’élite.

Ces cités sont très nombreuses. Leur nom peut être celui de la tribu ou du clan dont la population locale est originaire, comme Mlembwei, Zezruwei, Rozwei, Vendwei et Wapokomwei.

Grand Zembabwei

La capitale du Zembabwei est appelée le Grand Zembabwei. Elle est située dans le nord de la nation. Elle est construite comme une cité traditionnelle, mais à une plus grande échelle. Elle est bâtie autour de deux collines massives, de sorte qu’elle possède des citadelles jumelles composées de cercles de pierre concentriques.

Ancien Zembabwei – Cité Interdite

La Cité interdite se trouve dans le sud du Zembabwei et est dirigée par un prêtre sorcier de Damballah, le nom zembabweien de Set. Les autels noirs de Damballah sont rougis par le sang des sacrifices. Trois millions de barbares noirs sont les fidèles ce prêtre au trône en forme de crâne. Les hommes volants du Zembabwei, des guerriers montés sur des vouivres, patrouillent cette région, basés dans des tours sans toit, portes ni fenêtres.On dit que les hommes-serpents de Valusie ont fondé la ville puis que le roi Kull aurait écrasé les derniers vestiges de leur race avant le Cataclysme. La Cité Interdite est construite sur une grande colline, entourée de murs et de tours rondes sans toit.

Histoire du Zembabwei

L’ancien Zembabwei a été fondé dans des temps ancestraux. La légende veut que les fondations de l’ancien Zembabwei aient été construites par les serpents de Valusie et que Set, Yig Han et Byatis y soient vénérés. D’autres légendes suggèrent que le site était à l’origine une ville en pierre verte érigée par les Lémuriens de l’est. Au fil des âges, le site a été abandonné et est tombé en ruines. Considéré comme maudit par les tribus locales, il a donc été ignoré pendant des générations.

Finalement, la tribu Zembabwan, une ramification du peuple Kchaka qui vivait à l’ouest, a été chassée de ses terres par l’expansion des Atlaia. La branche zembabweienne du peuple Kchaka a découvert les ruines de l’ancien Zembabwei. Réalisant que personne d’autre ne s’approcheraient des lieux, ils érigèrent nouvelle ville sur les ruines, en suivant un plan similaire mais en utilisant de la pierre ordinaire au lieu de la pierre verte.

Les vouivres géantes des montagnes autour de la Vallée de Tana hantaient toute la région, chassant les hommes pour se nourrir. Les Wapokomwei en furent particulièrement victimes, mais les Zembabweiens n’ont pas été épargnés par les ptérodactyles. Un héros zembabweien nommé Lumbeba s’est rendu dans les montagnes et a volé des œufs dans les nids des vouivres. Il a élevé les petits et les a trouvés dociles au dressage. Domptées, les bêtes devinrent des montures pour les Zembabweiens. Avec ces terribles monstres comme coursiers, les Zembabweiens conquirent lentement les peuples voisins, tels que les Wapokomwei, les Rozwei et les Lembwei. La construction de villes de pierre sur le modèle du vieux Zembabwei a été instituée dans tout le royaume, afin de mieux contrôler le peuple et de maintenir l’empire. Lumbeba et son frère jumeau ont été installés comme rois après que le héros eut deviné que le Zembabwei devrait toujours être gouverné par des jumeaux.

Les Zembabweiens ont créé un empire mineur basé sur l’élevage et l’agriculture. Les Iranistanis ont découvert de l’or dans ce royaume et ont instauré des relations avec les autochtones, afin de forer les terres. Le brassage ethnique débuta ainsi. Plus tard, des Shémites, possiblement originaires de Sabatea, apparurent, attiré par l’or. Les mines se développèrent et les Zembabweiens se rendirent compte qu’ils possédaient un certain pouvoir. Ils mirent ainsi en place des échanges commerciaux avec les marchands shémites et iranistanis. Ils troquaient de l’or, du cuivre, de l’ivoire et des esclaves contre des produits de luxes, comme des étoffes précieuses, du coton, des armes perfectionnées, telles que des cimeterres. Les Shémites établis dans la région dispersèrent peu à peu leurs camps, s’intégrant progressivement aux tribus locales, par l’entremise de mariages, la majorité de ces marchands étant des hommes.

Légendes locales

Les Wapokomwei des forêts du sud-ouest croient que les bois sont hantés par ce qu’on appelle un kitunusi. Il y a deux sortes de kitunusi, selon les témoins. Le premier type se promène comme un homme. Le second utilise ses bras pour se déplacer tandis que ses jambes sont maintenues croisées. Les hommes des tribus ne savent pas s’il s’agit de deux types distincts de créature ou du même type utilisant différents moyens de locomotion. Ce qui est certain, c’est que ceux qui sont terrorisés sont frappés de paralysie pour le reste de leur vie. Ceux qui luttent avec la créature et parviennent à arracher ne serait-ce qu’un fragment de son vêtement fait de cotonnade bleue assureront leur fortune. Cette étoffe se démultiplie au fil du temps et vaut très cher. Quiconque en détiendrait peut devenir riche et pourra ainsi faire déménager sa famille plus haut sur la colline. Pour l’heure, personne n’a encore jamais vu cette étoffe, on ne sait donc pas si ces créatures ou même ce tissu existent, bien que tous les Zembabweiens prétendent que c’est le cas.

Les forêts de la vallée de Tana abritent non seulement les kitunusi, mais aussi un vieux démon appelé le ngojama, qui a l’apparence d’un homme à la peau sombre avec une griffe de fer dans la paume de sa main droite. Il se dit que le démon lacère la tête de quiconque se risquerait à dormir dans la forêt à l’aide de cette griffe.

Le Zembabwei regorge aussi de légendes sur les instruments de musique hantés ou maudits. Une légende populaire est celle du Ngoma Lungundu, ou tambour des morts. Si un roi ou un chef en joue pendant la bataille, il garantit la victoire à son peuple. Parfois, la frénésie du musicien est telle que ses ennemis s’évanouissent, voire meurent de peur. Les légendes suggèrent que, lorsqu’on y interfère de la sorte, les fantômes et les esprits battent eux aussi le tambour pour accomplir leurs propres desseins.


Sources : JdR Conan Return to the Road of Kings, Faith and Fervour