Hyperborée

Mornes plaines et relief brisé

« L’ancien royaume d’Hyperborée est plus lointain que les autres, mais il y a du sang étranger en abondance dans ses veines, provenant de la capture de femmes étrangères – Hyrkaniennes, Aesirs et Zamoriennes. »

– L’Âge Hyborien –

L’Hyperborée est une terre froide et venteuse située à l’est d’Asgard, dont la population approche les deux millions d’âmes. Les Hyperboréens sont des esclavagistes notoires. Ils sont grands et lugubres, avec des yeux et des cheveux pâles malgré le sang étranger qui coule dans les veines de beaucoup d’entre eux. Ils montent et élèvent des chevaux à poils longs. Autrefois, ils avaient construit des huttes faites de peaux de cheval, mais ils vivent dans des cités. Les Hyperboréens savent comment se déplacer dans les forêts de pins et survivre dans la nature pendant des jours. De nombreux Hyperboréens font de longues incursions en milieu sauvage, allant même jusqu’à visiter d’autres pays.

Esclavagistes

Les Hyperboréens sont un peuple cruel, habitué à pratiquer la torture pour susciter la peur chez les autres. Ils sont extrêmement grands et robustes, mais des siècles d’oppression par leurs seigneurs ont fait d’eux un peuple qui n’est pas fort en caractère ou en vigueur personnelle. Pourtant, ils sont physiquement forts, vicieux et agressifs. Compte tenu de leur taille, de leur physique hors norme et de leur réputation sulfureuse, la plupart des gens préfèrent éviter les voyageurs hyperboréens.

Sorcellerie

Ceux qui pratiquent la sorcellerie, et ils sont nombreux dans ce sinistre pays, sont connus sous le nom de sorciers. Ils règnent sur de nombreuses forteresses lugubres qui se dressent de manière effroyable au sommet des collines et des crêtes boisées. Ils sont au service de reines et de rois sorciers, s’habillant solennellement en noir avec des masques blancs sans visage. Ils utilisent des baguettes en bois à bout arrondi platiné comme armes mystiques, qui peuvent faire souffrir leurs victimes au moindre contact sans laisser de trace. Beaucoup de sorciers vénèrent Louhi, la déesse de la mort et choisissent souvent une puissante sorcière comme son incarnation vivante. Les sorciers sont également connus comme la Main Blanche. Même les féroces Cimmériens, dans leurs crêtes boisées et leurs collines brumeuses, connaissent le tristement célèbre sigle de cet ordre, la Main Blanche. Sa vue fait trembler les hommes les plus valeureux. Les membres de cet ordre sont tous des démons à l’apparence humaine, dénués de la moindre compassion ou de toute autre contrainte qui restreindrait les autres hommes à un comportement raisonnable ou moral.La Main Blanche est un étrange culte de sorciers-assassins pâles, qui détient le pouvoir dans l’Hyperborée grâce à la terreur de leurs arts effroyables. Ils tuent sans laisser de trace et ne se battent qu’avec leurs étranges baguettes à pointe de platine. Ceux qui servent dans la Main Blanche subissent d’étranges mortifications du corps, de l’esprit et de la volonté. Ils sont considérés comme les combattants les plus mortels au monde, immunisés contre la peur et la douleur. En plus de la déesse de la mort, ils vénèrent toute une série de dieux-démons et d’avatars.

Ces sorciers invoquent de grands élémentaux de l’air pour défendre leur nation, écraser les mortels à distance, modifier la nature de l’humanité et vivre éternellement. Beaucoup apprennent également la divination et la nécromancie, devenant alors capables de voir le passé simplement en tenant un crâne. D’autres sont capables de corrompre des créatures, de les remodeler dans les cuves de la vie pour créer des gurnakhis, des soldats esclaves géants. Ils mènent une vie de luxe et de décadence, dépendant de leurs esclaves pour tous leurs besoins fondamentaux. Quand l’un de ces savants immortels se lasse de la vie, après des siècles, il marche jusqu’à un pont construit sur un gouffre supposément sans fond et s’y jette.

La pratique de la sorcellerie est considérée comme indigne d’un homme chez les borians. Cependant, les femmes peuvent pratiquer une forme de chamanisme similaire à celui de la völva nordheimir. Les femmes qui pratiquent le seidamong chez les borians sont appelées seidkonas. Les seidkonas portent des manteaux bleus et une cape de laine noire garnie de fourrure de chat blanche. Elles tiennent un bâton de pouvoir symbolique, appelé seidstaff, qui les aident dans leur magie. Le seidstaff permet à une seidkona de jeter des sorts qui lui demanderaient normalement de toucher l’objet sur lequel le sort est jeté sans toucher réellement cet objet. Au lieu de cela, elle doit simplement toucher l’objet avec une extrémité du seidstaff tout en tenant l’autre extrémité du bâton. Les seidkonas apprennent la divination, la magie de la nature et les malédictions. Contrairement la völva nordheimir, la pratique borienne du seid ne comprend pas l’hypnotisme.

Un espace commun

À ses débuts, l’économie d’Hyperborée était basée sur l’élevage et la culture du seigle. De grandes étendues de pins sombres ont été brûlées pour défricher la terre. Lorsque les chefs hyperboréens ont construit leurs donjons en pierre, ils se sont aperçus qu’ils n’avaient pas les moyens de vraiment patrouiller les zones qu’ils contrôlaient. Les roturiers qui gardaient leurs animaux ne pouvaient pas identifier les frontières et ne s’en souciaient pas non plus. C’est ainsi qu’est née l’idée d’un espace commun. En Hyperborée, tout le monde est autorisé à se promener dans les forêts du pays à sa guise, indépendamment de la propriété des terres en question.

Habillement hyperboréen

En général, les femmes hyperboréennes portent une coiffe à cornes, un long corsage lacé, une jaquette à longueur de hanches et une jupe en tissu à larges rayures. Des tabliers et des manteaux chauds sont également portés pour les voyages à l’extérieur. Les filles portent des bandeaux en soie ou en lin au lieu de couvre-chefs. Les filles nobles portent de fins diadèmes ou des bandeaux plus élaborés. Les hommes hyperboréens portent une chemise simple, un pantalon long, une veste ou un manteau, un chapeau ou une coiffe et souvent une écharpe autour du cou pendant les hivers longs et froids. Les hommes manient généralement l’épée large ou la hache. Les armes de pierre sont encore utilisées dans les régions reculées de cette nation déjà isolée.

La norme sociale

Les nobles hyperboréens vivent dans de grands châteaux de pierre, à distance des serviteurs qui vivent en contrebas, dans des villages aux murs de pierre. La plupart des nobles hyperboréens s’adonnent à la magie ou à la formation d’érudits au sein de plusieurs classes. Ils ont tendance à être alanguis et à s’ennuyer, à parler lentement et à manquer de force de caractère.

La culture ne favorise guère les structures sociales permettant de former de véritables chevaliers. Peu de nobles hyperboréens ont la volonté d’apprendre à se battre en tant que soldats pour une armée. Cette tâche incombe aux Hyperboréens de second rang. Cependant, certains nobles frontaliers ont appris à combattre les envahisseurs nomades et se font appeler chevaliers. Ils portent des cottes de mailles sous des haubans en écailles et des casques dérobés aux envahisseurs Aesirs, Cimmériens, Hyboriens ou Hyrkaniens. Au combat, ils brandissent des lances en s’accroupissant derrière des boucliers en forme de goutte d’eau et utilisent des épées larges aesirs lorsque leurs lances se brisent.

L’Hyperborée n’est pas un royaume très peuplé, en dépit de son importante étendue. Les climats plus chauds du sud étaient propices aux clans primitifs et la plupart d’entre eux se sont déplacés vers le sud. Ceux qui sont restés étaient une race têtue qui aimait les collines escarpées et les forêts sombres. La faible population ne suffit souvent pas à accomplir les tâches requises par les différents seigneurs dans leurs citadelles de pierre, si bien que les Hyperboréens ont largement recours à la main-d’œuvre esclave et sont des maîtres impitoyables. Le recours aux esclaves en Hyperborée a fini par aboutir au fait que les seigneurs de ce royaume traitent tous les gens, même les serfs hyperboréens, comme une sorte d’esclaves.

Commerce et économie

Les sinistres Hyperboréens chassent encore des animaux sauvages, élèvent des animaux domestiques, récoltent de rares baies et cueillent des champignons pâles pour compléter leurs maigres cultures de céréales et de légumes. Bien que prospère en premier lieu, leur culture est devenue introvertie, fuyant la plupart des contacts commerciaux extérieurs, de sorte que les Hyperboréens n’ont qu’une très faible production. Ils sont néanmoins habiles dans le travail du bois et de la pierre.

L’armée en Hyperborée

Les soldats hyperboréens sont des hommes colossaux qui brandissent de grandes épées et se battent pour protéger les nobles et les érudits languissants dans leurs donjons de pierre et leurs châteaux de granit. De nombreux soldats quittent l’Hyperborée pour devenir des mercenaires dans des armées étrangères. Ils parlent lentement, mais ne sont pas forcément insipides ou idiots. Certains ne sont guère plus que des brutes hargneuses, mais d’autres sont vifs et perspicaces, toujours en alerte, prêts à affronter un adversaire pensant qu’ils sont tout aussi lents à bouger, à réagir et à penser qu’à parler. Ils portent souvent des haubans en écailles et combattent avec des techniques similaires à celles des Aesirs.

La religion en Hyperborée

Bori

La plupart des Hyperboréens vénèrent toujours le vieux dieu-héros Bori. Ces Hyboriens isolés ont manqué la révolution religieuse qui a enveloppé le reste des royaumes hyboriens et les a convertis au culte de Mitra. Il est probable que le culte du Bori soit une forme de culte des ancêtres. Cette culture est restée primitive, du moins selon les critères des Hyboriens et les Hyperboréens vénèrent probablement encore leurs ancêtres plutôt qu’une religion plus complexe et ritualisée.

Bori est le dieu de la sagesse et de la guerre, celui qui apporte la victoire et qui accueille les morts. Il a renversé Ymir et les géants du gel pour permettre aux Hyboriens de se déplacer vers le sud.

Tous les neuf ans, en l’honneur de la défaite d’Ymir, des sacrifices humains sont offerts à Bori. Des centaines de prisonniers ou d’esclaves sont sacrifiés et pendus à des arbres. Outre le sacrifice de la neuvième année, les porcs et les chevaux font office de sacrifices annuels normaux à Bori. Les pénis des étalons sacrifiés sont donnés aux femmes afin qu’elles s’en servent pour effectuer un rite de fertilité. La viande des animaux sacrifiés est bouillie et le sang est répandu sur les statues de Bori, sur les murs des maisons et sur les fidèles eux-mêmes. Une fois la viande cuite, le village se rassemble pour prendre un repas avec Bori et les esprits. On boit de grandes quantités de bière. La première tournée est dédiée à Bori, la seconde aux défunts, qui participent ainsi à la cérémonie.

Les boriens pensent que le pouvoir des dieux et des esprits les imprègne lorsqu’ils s’enivrent.

Durant les années de famine, les rois et les chefs sont souvent sacrifiés à Bori sous prétexte que leur incompétence est la cause de la famine. Les prisonniers sont fréquemment sacrifiés à Bori. D’autres sacrifices à Bori sont effectués pour obtenir un changement de contexte ou météorologique. Dans ce cas, le sacrifice est habituellement tiré au sort parmi les guerriers désireux du changement. Sacrifier quelqu’un qui ne bénéficiera pas du changement de circonstances est jugé inutile.

Principales fêtes dévolues à Bori

Jare Feast

Le premier jour du printemps, les boriens organisent la fête de Jare, qui est consacrée à la renaissance de la vie. Cette fête utilise des œufs décorés comme emblème de la nouvelle vie.

Fête du Kupala

Le premier jour de l’été, une fête du feu est organisée. Des feux irradiants illuminent la nuit et les jeunes s’accouplent traditionnellement ce jour-là. Ce jour est particulièrement sacré pour les forgerons et les armuriers.

Fête de Perun

Le premier jour de l’automne, la fête de Perun est une fête de la moisson qui implique des prédictions et des sacrifices d’animaux.

Fête de Korochun

Tenue le premier jour de l’hiver, la fête de Korochun est une fête des ancêtres. Des feux sont allumés pour garder les défunts au chaud et des repas sont préparés en l’honneur des morts, afin qu’ils n’aient pas faim pendant l’année suivante. Des bûches de bois sont traditionnellement allumées aux croisées des chemins.

Louhi

Louhi est une déesse de la mort vénérée par les sorciers d’Hyperborée. Elle s’incarne sous forme mortelle, généralement celle d’une vieille sorcière. Son culte est fait de sacrifices de sang et des rites vils. Seuls les sorciers vénèrent cette sombre déesse.

Elle est la maîtresse du culte de la Main Blanche. Elle enseigne la magie, déformant le corps, l’esprit et l’âme de ses adeptes en échange de leur obéissance. Louhi a de nombreuses filles. Ceux qui souhaitent faire la cour à l’une d’elles sont généralement envoyés en mission suicide par Louhi afin prouver leur valeur.

Chamanisme et influences extérieures

Au fil du temps et au contact de leurs esclaves, les Hyperboréens ont peut-être ajouté des divinités étrangères au panthéon de Bori, comme Ymir du Nordheim ou les dieux du ciel des Hyrkaniens.

Les Hyperboréens prient également les esprits qui habitent le monde naturel qui les entoure, comme les arbres, les rivières, les chaînes de montagnes ou même les forêts dans leur ensemble. Probablement importé par les esclaves hyrkaniens, le chamanisme existe aussi comme moyen d’intercéder entre les gens et les esprits de la nature. Le chamanisme coexiste généralement avec la forge, de sorte que le forgeron de la ville peut être considéré comme investi de pouvoirs quasi magiques dans les zones à forte influence chamanique.

Sites géographiques notables d’Hyperborée

Le paysage hyperboréen est extrêmement varié. Proche du Royaume Frontalier, l’Hyperborée prend un aspect sinistre et brumeux de marécages et de terres désolées. Plus au nord, l’Hyperborée est une terre parsemée de pins sombres et de collines aux crêtes ondulantes, qui finissent par céder la place à la toundra subarctique et aux régions sauvages de l’Arctique. L’Hyperborée est bordée par les Monts Eiglophiens et le Glacier du Diable des Neiges.

Porte du Crâne

A la limite nord du Royaume Frontière, ce curieux monument marque l’entrée dans l’Hyperborée. Des collines massives définissent la frontière et découpent des remparts. Au sommet de l’une de ces énormes collines se trouve un crâne massif, semblable à celui d’un être humain. En réalité, il s’agit du crâne d’un mammouth. Sans ses défenses, le crâne ressemble étrangement au crâne d’un géant. Sur le front du crâne sont peints, en hyperboréen, les mots « La porte de l’Hyperborée est la porte de la mort ». Au-delà de la Porte du Crâne, une plaine rocheuse, brisée par des collines abruptes et escarpées, établit la jonction entre les Monts Eiglophiens et les Monts Graaskal.

Monts Graaskal

Cette chaîne montagneuse sépare la Brythunie du sud de l’Hyperborée. Ces montagnes abruptes sont froides et glacées pendant la majeure partie de l’année et une rivière glaciale coule vers l’est le long de celles-ci. C’est un territoire sauvage où poussent des pins et des épicéas et où émergent de grandes falaises de granit qui se dressent dans le ciel froid et glacé. Même en été, le paysage est sombre et lugubre. De nombreux cols traversent ces montagnes, surtout au nord-est.

Forteresses hyperboréennes notables

Haloga

Haloga est une forteresse hyperboréenne de premier plan située dans une vallée creusée en cuvette. La forteresse est faite de pierres cyclopéennes et ne comporte que quelques fenêtres et plusieurs meurtrières. La maçonnerie massive est ajustée et lissée, de sorte qu’il est pratiquement impossible d’y grimper. Les rochers sont aussi lisses que du verre et sont si bien ajustés les uns aux autres qu’il n’y a pas de prises pour les mains et les pieds. Les meurtrières les plus basses se trouvent à une hauteur d’environ six à dix mètres du sol. L’intérieur, avec ses planchers de bois et ses poutres de soutien, est austère et froid. Les habitants portent des vêtements sombres avec une marque rouge et sont gouvernés par la reine Vammatar la Cruelle.

Pohiola

Pohiola l’hyperboréenne est dirigée par la sorcière Louhi. Cette forteresse est en fait une immense halle dont le toit est si haut que les ombres portées par les torches sont à peine perceptibles. Plusieurs tourelles crénelées flanquent le donjon lui-même. À part quelques objets en bois brut, la halle n’est presque pas meublée. La herse est en fer et la porte est en bois noir avec des clous en fer traçant une obscure rune. Les murs de pierre empilés du donjon ont une épaisseur de vingt pieds. Les prisonniers peuvent être gardés menottés au mur dans la vaste salle principale ou enfermés dans des puits profonds et secs creusés dans les sols de celle-ci.

Sigtona

Sigtona est une forteresse légendaire, dont on parle dans d’horribles histoires racontées autour de feux dans le froid d’Asgard. La rumeur veut que la reine de Sigtona se nourrisse de sang humain. Sigtona est le premier fortin que l’on rencontre sur la route du Royaume Frontalier vers Pohiola.

L’histoire de l’Hyperborée

Lors du Grand Cataclysme qui a bouleversé le Monde, le grand chef Bori a emmené ses tribus vers le nord. Après des milliers d’années, on se souvient encore de Bori dans le nord, comme dieu d’un peuple qui se faisait appeler Hyboriens. Les Hyboriens, hommes du nord aux cheveux fauves et aux yeux gris, ont développé une culture à la fois guerrière et artistique. Les premiers Hyboriens étaient des poètes guerriers et des chasseurs, bien que certaines tribus du sud élevaient déjà du bétail.

Les chasseurs et les pêcheurs hyboriens ont commencé à se déplacer vers le sud, à la conquête des clans indigènes et des aborigènes isolés et, avec le temps, à se marier avec leurs ennemis conquis. Des Hyboriens de sang pur ont suivi, vague après vague, chacun d’entre eux faisant peu à peu des conquêtes ou se mêlant aux vagues précédentes et construisant des cabanes couvertes de peau de cheval qui pouvaient être facilement déplacées. Mais la chasse et la pêche constituaient l’économie principale et la plupart des ressources vitales se trouvaient dans les sombres forêts sempervirentes des crêtes d’Hyperborée.

La première place forte de la nouvelle ère s’est soudain élevé dans la plaine. C’était une demeure de pierre empilée en hauteur destinée à assurer la défense des cavaliers. Ce fut un tournant dans l’histoire et la fondation de l’Hyperborée. Les Hyperboréens abandonnèrent leur mode de vie nomade et commencèrent à cultiver des champs, brûlant des forêts pour défricher la terre. Finalement, les Hyperboréens, qui vivaient dans des habitations en pierre, se sont lancés dans la conquête et la domination, en étendant leurs châteaux au loin et en chassant les réfugiés et les tribus en fuite encore plus au sud, alors qu’ils brûlaient davantage de forêts pour créer des champs pour la culture et pour faire paître le bétail et les chevaux. Au fur et à mesure que les chevaux et le bétail paissaient, de plus grands espaces ouverts ont été créés, de même que des chemins labyrinthiques à travers les forêts de pins. Les petits garçons, trop jeunes pour faire d’autres travaux, faisaient paître le bétail. Finalement, les Hyperboréens ont commencé à cloîtrer leur bétail et leurs chevaux derrière des murets de pierres empilées pour les empêcher de nuire aux précieuses récoltes de seigle et les protéger contre les prédateurs et les pilleurs.

Un millier d’années plus tard, des tribus d’Hyboriens du nord au sang plus pur, qui avaient été chassés vers le sud par l’ascension des Nordheimer, ont conquis l’Hyperborée. Les nouveaux souverains du royaume ont cependant conservé le nom d’Hyperborée. Au cours des mille années suivantes, la nouvelle Hyperborée a résisté aux vagues incessantes des Hyboriens du nord, chassés par les Nordheimer. Les Hyperboréens ont commencé à se faire un nom en tant qu’esclavagistes. Ils ont eu des affrontements brutaux avec les Hyrkaniens lorsque ceux-ci ont quitté l’est sur leurs chevaux, battant leurs timbales.

C’est ainsi que l’Hyperborée, le premier des royaumes hyboriens, se tient à l’écart, dans le grand nord inconnu, faisant la guerre ou des raids pour les esclaves sur les terres des Nordheimer, des Cimmériens, des Brythuniens et des Hyrkaniens.


Sources : JdR Conan Return to the Road of Kings, Faith and Fervour